Ajudando cientistas a proteger diversos ecossistemas

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Acima do condado de Santa Bárbara, a campanha SHIFT, ou SHIFT, coleta dados para entender os ecossistemas terrestres e aquáticos.

Com um avião cruzando o céu e pesquisadores trabalhando em terra e no mar, a campanha SHIFT (Surface Biology and Geology High-Frequency Time Series) combina a capacidade de instrumentos científicos aerotransportados para coletar dados em áreas amplas com as observações mais concentradas que os cientistas realizam no campo para estudar ambientes naturais.

O SHIFT é liderado em conjunto pelo Jet Propulsion Laboratory da NASA, The Nature Conservancy e pela Universidade da Califórnia, Santa Barbara (UCSB), e um de seus principais objetivos é gerar os dados mais precisos e de alta frequência sobre plantas e comunidades aquáticas já coletados em uma região tão vasta. A área de estudo de 640 milhas quadradas (1.656 quilômetros quadrados), que se estende da Floresta Nacional de Los Padres no leste até a costa central da Califórnia e no oceano costeiro a oeste, inclui alguns dos ecossistemas mais dinâmicos do mundo .

Os dados, coletados semanalmente do final de fevereiro até o final de maio, medem as mudanças nas características da vegetação em toda a paisagem e rastreiam espécies críticas de plantas à medida que emergem da dormência do inverno. Também fornecerá pistas sobre a saúde e a resiliência dos ecossistemas à medida que o clima da Califórnia fica mais seco. Para a The Nature Conservancy e a UCSB, que mantêm reservas naturais na área de estudo, as informações coletadas informarão estratégias para proteger os ambientes naturais diante das pressões criadas pelo homem.

“Esta paisagem mudou gradualmente ao longo do tempo, e agora com as crises gêmeas de mudança climática , a mudança está acontecendo muito mais rapidamente”, disse Mark Reynolds, co-investigador da SHIFT e diretor do Point Conception Institute da The Nature Conservancy’s. Reserva Jack e Laura Dangermond. “É disso que se trata para nós: entender a mudança que está acontecendo, antecipar a mudança que está por vir e influenciar a trajetória da conservação, agora e para as gerações futuras”.

As propriedades da luz

A SHIFT emprega um espectrômetro de imagem chamado AVIRIS-NG (Airborne Visible/Infrared Imaging Spectrometer-Next Generation) que foi projetado no JPL no sul da Califórnia. Uma aeronave transportando o instrumento sobrevoou o condado de Santa Barbara semanalmente durante o período do estudo.

Os pesquisadores da SHIFT também estão coletando e analisando amostras no solo, em  oceano próximo para validar que os dados do AVIRIS-NG refletem o que é visto em campo. Isso ajudará os cientistas da SBG a entender os benefícios e os custos da coleta de dados via satélite com frequência semanal e a projetar os algoritmos que traduzirão os dados brutos da SBG em informações que os pesquisadores podem usar.

“É emocionante avançar nossa compreensão da metodologia e avaliar a utilidade dos dados para gerenciar nossos ecossistemas vulneráveis”, disse David Schimel, cientista de pesquisa do JPL e investigador principal do SHIFT. “SHIFT faz os dois ao mesmo tempo sem comprometer nenhum dos dois.”

‘Não apenas a caixa de areia de um cientista’

A longo prazo, os dados da SHIFT estabelecerão as bases para futuras investigações. Muitos dos jovens pesquisadores de campo da campanha provavelmente estarão em cargos científicos mais seniores ou liderarão seus próprios estudos no futuro com dados do SBG, que devem ser lançados não antes de 2028.

Mais imediatamente, mais de 60 pesquisadores de instituições de todo o país planejam usar os dados do SHIFT em suas pesquisas. Um pesquisador do Serviço Geológico dos EUA está estudando geologia de superfície e composição mineral. Um cientista da UCLA está analisando a diversidade de algas em águas próximas a Santa Bárbara. Um especialista em fitopatologia da Universidade de Cornell está estudando doenças de vinhedos.

Um objetivo comum dos projetos: transformar os dados do SHIFT em insights científicos que atendem a propósitos mais amplos.

“A SHIFT avançará significativamente e, ao mesmo tempo, fornecerá informações úteis para gerentes de recursos, administradores de biodiversidade e muitos outros”, disse Frank Davis, diretor do Centro de Pesquisa La Kretz na Reserva de Sedgwick e co-fundador da SHIFT. -investigador. “Não é apenas a caixa de areia de um cientista.”

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